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Compara el salario de los médicos en Estados Unidos y Latinoamérica

El sueldo es uno de los principales factores a la hora de escoger un trabajo o profesión. En el caso de los profesionales de salud, si bien la vocación de servicio es el elemento más importante para escoger y desempeñarse en este tipo de carreras, lo cierto es que uno de sus principales atractivos es la retribución económica que pueden recibir a lo largo de su vida profesional.  

Sin embargo, a pesar de ser unas de las profesiones mejor pagadas y reconocidas a nivel mundial así como una de las más importantes, lo cierto es que la brecha salarial existe y varía de país a país. Así como sucede en otras áreas profesionales, existen diferencias importantes entre el sueldo promedio que puede percibir un profesional de salud dependiendo no solo de sus capacidades y aptitudes sino también el país o región en la cual se desempeñe laboralmente. De igual manera, existen otros factores que determinan el valor real del sueldo: dependiendo del nivel de gastos de cada persona, un sueldo puede verse más o menos atractivo. 


Por otro lado, los profesionales de salud también perciben diferencias en el sueldo dependiendo de la especialidad o del área en la que se desempeñen. El sueldo de enfermeros, médicos (en sus distintas especialidades), radiólogos, bioanalistas entre otros, variará. En el caso específico de los médicos, este puede variar dependiendo de las especialidad y, por supuesto, de la experiencia, como sucede en cualquier otro trabajo. En el caso de los médicos, estos reciben uno de los más altos si los evaluamos en conjunto con todos los profesionales que pueden integrar el área de la salud.


A pesar de estas consideraciones, la realidad es que esta profesión es mejor o menor pagada de acuerdo al país en el que se analice el caso. Estados Unidos, por su parte, es el país que posee los sueldos más elevados para los médicos, comparado incluso con países de Europa y Asia. En América Latina, por su parte, la realidad es otra: si bien es una profesión bien pagada comparativamente con otras áreas profesionales, las características de la economía de la región, el poder adquisitivo en el mismo y la infraestructura en cuanto a salud pública son factores que influyen en el sueldo que los médicos puedan percibir. 


Analizar y comparar este tema es interesante y, a lo sumo, tema de controversia. Sin embargo, a continuación te comentamos cuánto ganan los médicos en Estados Unidos y en América Latina, las diferencias entre ambos y otros puntos comparativos a considerar: 


¿Cuánto ganan los médicos en Estados Unidos? Especialidades mejores pagadas y otras consideraciones 


Existen varios factores que giran en torno al excelente sueldo de los médicos en Estados Unidos. En primer lugar, la demanda. Estados Unidos tiene una importante demanda de médicos, por lo que es un sector económico activo y sumamente importante. Por ejemplo, se estima que una de cada diez ofertas de trabajo no se cumplen en Estados Unidos por falta de médicos y que uno de cada cuatro no nacieron en Estados Unidos, por lo que tienen trabas legales adicionales para desempeñarse profesionalmente.


En todo caso, de acuerdo con datos proporcionados por la Medscape Physician Compensation Report, el sueldo de un médico en Estados Unidos se encuentra en torno a $299.000 por año, subiendo hasta $329.000 por año si solo se toman en cuenta a los médicos especialistas. Esta cifra corresponde al sueldo bruto percibido, sin contar descuentos por impuestos o las compensaciones extraordinarias que pueden percibir en algunos casos, las cuales fluctúan entre los $3000 y los $128.000 anuales. Otras empresas han hecho estas estimaciones: ZipRecruiter, por su parte, estima unos $204.000 al año para médicos, mientras que Glassdoor estima unos $250.000 al año. 


Las cifras de la Medscape Physician Compensation Report fueron obtenidas en torno a la información salarial de unos 200.000 médicos en 44 especialidades, descubriendo así cuáles son las cinco mejores pagadas: en primer lugar encontramos a la cirugía plástica, cuyos especialistas perciben un sueldo anual de unos $500.000. En segundo lugar, se encuentra la ortopedia, con un sueldo anual de $497.000 aproximadamente. Seguidamente, encontramos a la cardiología con $423.000 al año aproximadamente, gastroenterología con $408.000 al año y, finalmente, radiología, con $401.000 aproximados al año. De igual manera, las especialidades “peores“ pagadas, engloban sueldos por encima de los $100.000 al año aproximadamente.


En todo caso, lo cierto es que a nivel global el sueldo anual percibido es superior al del resto de los países del mundo. En Europa, por ejemplo, los médicos pueden ganar entre $60.000 y $70.000 anuales, dependiendo del país que tomemos para este análisis.


No obstante, si bien trabajar como médico en Estados Unidos ofrece importantes beneficios a nivel monetario, lo cierto es que existen algunas trabas a nivel legal para médicos extranjeros. La obtención de la licencia, admisión en programas de residencia y obtener las certificaciones necesarias puede tardarse un par de años, y estos son aspectos que han impedido en mayor o menor medida que pueda cubrirse la demanda de estos profesionales dentro del territorio norteamericano.


¿Cuánto gana un médico en América Latina? Puntos comparativos con Estados Unidos y otras consideraciones


Los médicos en América Latina y el Caribe son una de las profesiones medulares para lograr el desarrollo en los países de la región. Se estima que para los próximos años, la región debe duplicar el número de profesionales en las áreas de salud y de educación, pues el sector social será clave para lograr los objetivos planteados.


En todo caso, los médicos son unas de las profesiones mejores pagadas en América Latina. Sin embargo, la diferencia entre los países de la región en cuanto al sueldo percibido son importantes. De igual manera, si analizamos estos datos de forma global, los sueldos de los médicos en América Latina se encuentran por debajo si los comparamos con otras regiones a nivel mundial más desarrolladas. 


En promedio, se estima que un médico en América Latina puede ganar entre $3700 y $21400 anuales. Los países donde se encuentran los mejores sueldos son Brasil, Argentina y Chile, en los cuales se estima un sueldo anual entre $28.800 y hasta $40.000. Por otro lado, los peores remunerados son los médicos cubanos y venezolanos, quienes perciben entre $700 y $3500 al año, en el mejor de los casos. Si comparamos estas cifras con los $200.000 anuales o más que perciben los médicos estadounidenses, la diferencia es abismal. Con respecto a las especialidades, las mejores pagadas suelen ser los hematólogos, radiólogos y oncólogos en el caso latinoamericano.


Por otro lado, la demanda del sector salud en América Latina es muy importante a pesar de las diferencias demográficas con Estados Unidos. Como comentamos inicialmente, la región debe lograr ciertos objetivos para el desarrollo, y la salud es un pilar importante de ello. El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) estima que América Latina necesitará alrededor de 23 millones de profesionales en salud y educación para el año 2040, específicamente al menos 3 millones de médicos. No obstante, uno de los principales problemas para cubrir la demanda en salud local gira en torno a las deficiencias de la educación en cuanto a infraestructura y cantidad de plazas disponibles, así como la desigualdad de ingreso entre los países y la diferencia entre el PIB per cápita y el poder adquisitivo.


En todo caso, las diferencias de salario para el mismo profesional de salud (médicos, en este caso) entre Estados Unidos y América latina en conjunto es abismal. Mientras que el médico mejor pagado en Latinoamérica puede ganar hasta $40.000 al año, en Estados Unidos el peor pagado puede ganar más de $100.000 anuales. Si bien las diferencias salariales deben analizarse en conjunto con las condiciones económicas del país y el nivel de vida del mismo, lo cierto es que existen aún retos por cumplir en América Latina en cuanto al cumplimiento de la demanda en este sector, así como otros objetivos de desarrollo.


¿Cómo reducir la brecha salarial?


Esta pregunta ha sigo una constante en los últimos años. En América Latina, la brecha salarial es un factor muy importante que ha ocupado tanto a los profesionales de salud como en otras áreas, pues los datos de desigualdad en la región siguen existiendo a pesar de los esfuerzos y avances realizados. La Organización Internacional de Trabajo estima que, por ejemplo, las mujeres ganan un 17% menos salario que los hombres por hora trabajada: este patrón, por supuesto, se repite en el caso de los médicos. 


En todo caso, los principales factores que favorecen a la existencia de la brecha salarial dentro de la región y con el resto del mundo no obedece a la educación sino a la segregación ocupacional y la polarización de los trabajadores tanto por género como por industrias. La desigualdad de género, las condiciones económicas del país, las políticas públicas aplicadas y, además, la capacidad crediticia del mismo, son algunos de los otros factores que influyen en esta existencia.


Disminuirla no es tarea sencilla. La región latinoamericana tiene, aún, un reto por cumplir en cuanto a objetivos de desarrollo para disminuir la desigualdad entre sectores y, por ende, entre salarios.  El trabajo en conjunto entre los gobiernos de América Latina es esencial, así como corregir algunos puntos álgidos a nivel interno que favorecen la brecha: la corrupción, deficiencias en infraestructura, deuda externa, entre otros. 


En suma, las diferencias entre América Latina y Estados Unidos son observables desde distintos puntos. Uno de ellos, es la diferencia de sueldos para los médicos, profesionales de salud de vital importancia y existencia en toda sociedad. Existen aún muchos retos por asumir y objetivos por cumplir.


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