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Medicina Preventiva e importancia para la salud pública

medicina preventiva

¿Y si pudiéramos evitar enfermarnos? Precisamente de eso se trata la medicina preventiva. La mayoría de las áreas de la medicina se concentran en un solo grupo etario, enfermedad o parte del cuerpo, pero la medicina preventiva no tiene estos límites, por lo que es un área muy amplia.


¿Qué es la medicina preventiva? ¿Y por qué es tan importante?


La medicina preventiva es una especialidad de la medicina encauzada a evitar el desarrollo de enfermedades, aminorar el impacto de las enfermedades en los pacientes y mejorar la calidad de vida de las personas que actualmente se encuentran en tratamiento.

El concepto de medicina preventiva apareció a mediados del siglo XX como un movimiento que planteaba un enfoque distinto a la medicina que se practicaba hasta ese entonces.
Hasta ese momento, la práctica médica se enfocaba exclusivamente en el tratamiento de las enfermedades y no en la promoción de la salud.

Los especialistas en medicina preventiva son profesionales graduados, que tienen conocimientos y competencias en las ciencias médicas, económicas, sociales y del comportamiento.

La prevención de enfermedades se basa en acciones que pueden categorizarse como prevención primaria, secundaria y terciaria.

Tipos de prevención

• Prevención primaria

La prevención primaria es la acción que se toma para suprimir las causas y factores de riesgo de un problema de salud individual o poblacional antes de que se extienda como una condición clínica. Incluye la promoción de la salud y protección específica (Por ejemplo: inmunizaciones, orientación sobre bajar el consumo de azúcar para disminuir la posibilidad de desarrollar obesidad).

• Prevención secundaria

Es la acción que se lleva a cabo para descubrir un problema de salud en una etapa temprana, en el individuo o en la población, favoreciendo el diagnóstico, tratamiento definitivo y reduciendo o previniendo su propagación (Ejemplo: detección temprana de cáncer).

• Prevención terciaria

Es la acción que se lleva a cabo para reducir en un individuo o población los daños funcionales procedentes de un problema agudo o crónico, incluso la rehabilitación (por ejemplo: rehabilitación de pacientes postinfarto o ictus).

Medicina preventiva Clínica y No Clínica

La principal diferencia entre los médicos de medicina preventiva clínica y los de no clínica son los pacientes. Los médicos de la clínica asesoran a los pacientes sobre hábitos poco saludables, realizan exámenes por prevención y administran vacunas. Por su parte, los médicos de medicina preventiva no clínica no trabajan en estrecha colaboración con pacientes. Esta rama de la medicina se aplica en políticas de salud, también a la epidemiología y a darle un enfoque superior a las influencias sociales y de comportamiento en la salud de las personas. Sin embargo, las actividades de muchos médicos de medicina preventiva abarcan tanto las ramas clínicas como las no clínicas.

Subespecialidades de la medicina preventiva

El campo de la medicina preventiva también ofrece varias subespecialidades, que incluyen las siguientes:

1. Medicina Aeroespacial

La medicina aeroespacial se refiere a la salud y seguridad de las personas en medios distintos al terrestre, es decir, dentro de los vehículos aéreos y espaciales.
Los profesionales de la medicina aeroespacial trabajan para prevenir lesiones por muchos factores ambientales, incluida la microgravedad, la exposición a la radiación, las fuerzas G, las lesiones por aterrizajes de emergencia y las condiciones donde se manifiesta la hipoxia.

2. Medicina Ocupacional

Es el área de la medicina que actúa directamente en el mantenimiento de la salud en el lugar de trabajo. La medicina ocupacional también incluye el tratamiento de enfermedades y lesiones, aumentando la productividad y la adaptación social en el lugar de trabajo.
La medicina del trabajo comprende un amplio número de disciplinas, implica la medicina preventiva y el manejo de enfermedades, lesiones y discapacidades relacionadas con el ámbito laboral.

3. Salud Pública

Los médicos especializados en salud pública promueven la salud y el bienestar en una escala mayor. Estos médicos trabajan con las comunidades coordinando el conocimiento clínico basado en la prevención con la salud pública basada en los estudios de población.
Los médicos de salud pública también consultan con otros funcionarios relacionados con la salud para desarrollar una legislación que beneficie a comunidades enteras.
Con los métodos de financiación, investigación y los recursos idóneos, los funcionarios de salud pública pueden mejorar de manera drástica la salud de las comunidades. Prevenir enfermedades puede ayudar a los niños a asistir a la escuela durante más días al año e incrementar su rendimiento escolar. Del mismo modo, los adultos sanos pueden asistir al trabajo durante más días cada año y mejorar su productividad. Los programas de salud preventiva también pueden ayudar a las personas mayores a mantener niveles superiores de independencia durante un periodo de tiempo más largo.
En un futuro, en el momento en que los proveedores de atención médica dejen de centrarse en los pacientes de forma individual y lo hagan en la salud de las comunidades, podrán tener un alto impacto en poblaciones específicas.

¿Y tú qué opinas? ¡Déjanos aquí tus comentarios!